Aken : in het spoor van Karel de Grote

Aken - Standbeeld Karel de Grote bij de Dom

Aken – Standbeeld Karel de Grote bij de Dom

Slechts enkele kilometers over de Duitse grens ligt een pareltje, waar we maar al te vaak aan voorbij razen op weg naar een verdere bestemming : Aken.

Velen zullen Aken kennen als shopping-stad. Vooral tijdens de eindejaarsperiode lokt de stad veel kooplustigen met zijn kerstmarkt.

Maar Aken enkel als inkoopcentrum beschouwen doet de stad oneer aan.
Het is de voormalige residentie van Karel de Grote, die dit jaar precies 1200 jaar geleden is gestorven (814) en dat werd herdacht met drie elkaar aanvullende tentoonstellingen.

Maar ook zonder deze tijdelijke exposities is er in Aken nog meer dan genoeg te beleven om er een weekend aan te spenderen.

Eerst en vooral is er de Dom, die deel uitmaakte van de palts van Karel de Grote. Een palts was een vorstelijke verblijfplaats, die bestond uit o.m. een kerk of kapel, een boerderij en heel wat grond.
Karel de Grote liet destijds meerdere paltsen optrekken in zijn enorme rijk. Op die manier had hij altijd een veilig onderkomen wanneer hij zijn keizerrijk rondreisde.

Aken - Koepel van de Dom

Aken – Koepel van de Dom

In Aken bleef de “basilica” met de karakteristieke koepel bewaard. De oorspronkelijke kerk werd gebouwd tussen 796 en 804. Later werd ze aangevuld met gotische en barokke delen.
De Dom, die het grafmonument van Karel de Grote bevat, staat op de lijst van het UNESCO-Werelderfgoed. (http://www.aachendom.de/)

De schatkamer (Domschatzkammer) bevat één van de belangrijkste verzamelingen religieuze kunstvoorwerpen van Europa.
De bekendste zijn het Lotharkruis, de Karelsbuste en de Prosperinasarcofaag uit de 3e eeuw.

Op slechts enkele honderden meter van de Dom staat het prachtige Rathaus (stadhuis).
(http://www.aachen.de/DE/kultur_freizeit/kultur/dom_rathaus/rathaus/index.html).
Aan de voorzijde van de prachtige gevel (de kant van de Markt) vallen de beelden op van voormalige koningen en keizers.

De Granustoren stamt nog uit de periode van Karel de Grote. Op de funderingen van het karolingische paleis werd in de 14e eeuw het stadhuis gebouwd in zijn huidige vorm.

Aken - Voorzijde van het Rathaus

Aken – Voorzijde van het Rathaus

Van 936 tot 1531 had het feestmaal ter gelegenheid van de koningskroningen plaats in het stadhuis. De prachtige grote zaal van het Rathaus heet niet voor niets “Krönungssaal” of kroningszaal. De Rijkskroon is daar te bezichtigen.

Tussen de Dom en het Rathaus werd enkele jaren geleden het Centre Charlemagne opgericht. (http://www.aachen.de/de/kultur_freizeit/kultur/museen_sammlungen/centre_charlemagne/index.html).
Wie geïnteresseerd is in de geschiedenis van de stad Aken en van Karel de Grote, vindt hier zeker zijn gading.
Naast de vaste collectie worden er regelmatig tijdelijke tentoonstellingen gehouden.

Behalve deze geschiedkundige monumenten heeft Aken ook een gezellige Altstadt met smalle straatjes, waar het heerlijk wandelen is.

Aken - De Dom

Aken – De Dom

Wie nog tijd over heeft kan één van volgende musea bezoeken :

* Suermondt-Ludwig-Museum (kunst van de middeleeuwen tot het midden van de 20e eeuw)
* Ludwig Forum (hedendaagse kunst)
* Internationaal Krantenmuseum
* Couven-Museum (evolutie van de burgerlijke woonkultuur).

U merkt het : net over de grens met Duitsland is heel wat te beleven en is een weekend meer dan goed gevuld.

Als u (individueel of in groep) deze boeiende stad wil leren kennen, kan u steeds beroep doen op Art & Tourism vzw. Wij zullen u graag begeleiden op deze leerrijke uitstap.

 

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *