Bilbao, hoofdstad van Biskaje

BILBAO grootste stad van Baskenland

BILBAO hoofdstad van de provincie Biskaje

 

 

Architectuur Bilbao

Het Carlton Hotel is gelegen aan een centraal punt (Plaza de Frederico Moyúa) waar je altijd wel een halte vindt voor openbaar vervoer in alle richtingen van de stad.

Wil je naar de oude stad, kuieren in de art nouveau-wijk of naar de zee of naar het Guggenheimmuseum – er is altijd wel een bus of een metro te vinden.

Als je goed kan stappen, kan je heel veel te voet doen – de binnenstad is niet te groot.

 

Eerst even binnenkijken in het Carlton Hotel om haar fantastische koepel in gekleurd glas te spotten.

Dan nauwelijks 10 minuten te voet lopen door de mooie centrale wijk naar het Museo de Bellas Artes

Architectuur Bilbao

Je valt van de ene fraaie gevel op een nog andere & mooiere…. Als liefhebber van de bouwstijlen uit het begin van de 20ste eeuw kan je hier je hartje in ieder geval ophalen.

 

Museo de Bellas Artes

Museo de Bellas Artes

Het bezoek waard – en de collectie mag er zijn naast die van het Guggenheimmuseum

Vooral Spaanse & Baskische kunstenaars komen aan bod in dit Museo de Bellas Artes maar ook buitenlandse artiesten vinden hier hun plaats.  Alle periodes zijn zo goed als vertegenwoordigd – ook de modernen en de  hedendaagse kunst vinden hun plek zoals Lèger – Hockney –  Delaunay …. Anthony Caro …

 

Het fijne is ook dat dit museum open is op maandag terwijl het Guggenheimmuseum op die dag gesloten is.

Bilbao – Guggenheimmuseum

 

Guggenheimmuseum

Bilboa is één van de vijf steden ter wereld die zich gelukkig mogen prijzen een Guggenheimmuseum in hun stad te hebben.  De architect van het Guggenheimmuseum in Bilbao is de Canadees Frank Gehry.  Zijn werk is geëerd met verschillende indrukwekkende prijzen.  Imposant – mooi – inventief – gedurfd – is meer dan een museum … het museumgebouw creëert als het ware een hele nieuwe wijk aan de rivieroever.  Een kolossale bloem opgetrokken in titanium, gele baksteen en glas.  De hele wijk & de oevers van de Nervión kregen een nieuw aanzien.  Een wonderlijk rustpunt in de stad.

 

Puppy – Jeff Koons

 

Maak kennis met ‘Puppy’ van Jef Koons aan de ingang van het museum.  Het museum is trouwens met verschillende kunstwerken omgeven o.a. ‘Mama’ een reusachtige spin van Louise Bourgeois & de Fire Fountain van Yves Klein.

Na bezoek aan het Guggenheimmuseum zal je idee over architectuur nooit meer hetzelfde zijn.

 

Maquette Richard Serra

 

 

We kregen de kans om door de indrukwekkende installatie van Richard Serra te lopen – te wandelen – te ondergaan….. (zie foto maquette want bij de installatie mocht niet gefotografeerd worden)

 

Architectuur Bilbao

De oude stad

De korte afstanden in Bilbao blijven ons verbazen.  Smalle straatjes, kleinschalige winkels – het is siësta tot 16:30 u – dan gaan de kleinhandelaars hun deuren weer openzetten. De Mercado ligt er na de drukte van de morgen stil bij.  Alleen nog een paar wijnstanden zijn open en wachten op kooplustige toeristen.

 

Architectuur Bilbao

Het is hier plezant om rond te lopen en op zoek te gaan naar leuke ‘dingen’ die nu eens niet door de grote magazijnen worden aangeboden. Deze traditie gaat terug tot de middeleeuwen; toen al o.a. beste waren uit Brugge hier werden verkocht.

De kathedraal verdwijnt als het ware tussen de hoge huizen… Ze is gesloten.  Siësta?  Het is heel warm  – 36°C – en wij zetten ons op een terrasje en bestellen een lekkere verkoeling.

 

 

 

Vele gekende en minder gekende winkels in statige lanen en op grote pleinen – shoppers welkom

Buiten de kleine gezellige winkels en boetieks in de oude stad vind je ook een paar paradijzen voor de shoppers in het centrum van Bilbao.

Even uitrusten tussen al het shoppen ?

Dan dit adresje om kennis te maken met heel lekkere pintxos (Baskisch voor tapa’s)

El Globo  c/Diputacion 8 42009 Bilbao  (specialiteit: pintxos met warme krab … heerlijk !)

Wijntip: drink er een glas Txakoli bij – een frisse sprankelende witte Baskische wijn.

 

Posted in Uncategorized | Leave a comment

Malta & Gozo (deel 2)

In onze vorige nieuwsbrief hadden we oog voor de Maltese hoofdstad (Valletta) en volgden we de zuidelijke route van het eiland.

Nu bezoeken we het noordelijk deel van Malta en het vlakbij gelegen eiland Gozo.

De noordelijke route

Mdina – Main Gate

De belangrijkste bezienswaardigheid in dit deel van Malta is zonder twijfel Mdina, de oude hoofdstad.
Het is met de komst van de Ridders van de Orde dat de hoofdstad verhuisde naar Valletta omdat daar de havens lagen via welke men het eiland makkelijk kon bereiken.
Mdina bestaat bijna volledig uit de citadel met daarin de kathedraal van St-Paulus. U zal merken dat nogal wat kerken op Malta gewijd zijn aan de heilige Paulus. Dat heeft alles te maken met het feit dat de heilige Paulus vlak bij Malta schipbreuk leed en heelhuids het eiland kon bereiken.
De ‘voorstad’ van Mdina, waar de meeste bewoning was, werd Rabat genoemd, een naam die tot op vandaag gangbaar is.
Als u Mdina bezoekt moet u zeker een bezoek brengen aan Fontanella, de meest gerenommeerde tea-room van Malta. (http://fontanellateagarden.com)

Zicht vanop terras Fontanella

Op het terras kan u genieten van heerlijk huisgemaakt gebak, terwijl u een prachtig panoramisch uitzicht heeft over het binnenland van Malta.

Mdina doet – veel meer dan Valletta – echt middeleeuws aan en is veel rustiger dan de hoofdstad.

 

 

Op slechts enkele kilometers van Mdina ligt Ta Qali, waar vroeger een basis van de Royal Air Force was gevestigd.
De hangars in golfplaten staan er nog en in sommige ervan zijn nog ambachtslui en kunstenaars aan het werk, maar deze activiteit neemt zienderogen af.

Wanneer we terugrijden naar de noordelijke kust, komen we langs Mosta, dat bekend is voor zijn koepelkerk.
De koepel is de derde grootste ter wereld in zijn soort.
De kerk dateert uit de 19e eeuw.
Tijdens de tweede wereldoorlog viel tijdens een misviering een bom door de koepel maar ging niet af en geen enkele van de 300 aanwezigen werd geraakt. De detonator van de bom werd verwijderd en een replica van het tuig is te zien in kerk.

Gozo

Aan de noordwestelijke punt van Malta ligt een kleine ferryhaven.
Hier kan je inschepen om op zowat 20 minuten het kleinere eiland Gozo te bereiken.

Gozo – Victoria – Citadel

Gozo geniet van een microklimaat dat er voor zorgt dat de gemiddelde temperaturen iets hoger liggen dan op Malta.
Het hoeft dan ook niet te verbazen dat vele welgestelde Maltezers een buitenverblijf hebben op Gozo.

Vanuit de ferryhaven van Gozo kan je met een hop on/hop off-bus het eiland bezoeken. Deze bussen brengen je naar de belangrijkste bezienswaardigheden en keren nadien terug naar de ferryhaven.

Het centrale punt van Gozo – en meteen ook de hoofdstad – is Victoria, dat beheerst wordt door de Citadel.
Deze versterkte vesting ligt op een hoger gelegen plateau. De vestingsmuren werden recent volledig gerestaureerd.
Binnen de stadsmuren bevinden zich enkele musea (Archeologisch, Natuurhistorisch, en Folkloremuseum).
De kathedraal en het bisschoppelijk paleis beheersen de vesting.

Gozo – Azure Window in betere tijden

Aan de westkust van Gozo bevindt zich een prachtig gebied : Dwejra.
Tot februari 2017 bevond zich hier één van de opvallendste bezienswaardigheden van het eiland : het Azure Window. Het was een grote natuurlijke boog die oprees uit de zee.
Jammer genoeg is dit natuurmonument begin 2017 ingestort als gevolg van de erosie door wind en zee.
Vlakbij de plaats waar zich vroeger het Azure Window bevond ligt een mooie binnenzee, door de Gozitanen ‘Il-Qawra’ genoemd.
Het is een zoutwaterbassin dat omgeven wordt door hoge rotswanden.
Dit is een ideale plek om te zwemmen, vermits het water hier een stuk warmer is dan aan de open stranden.

Gozo – Ggantija Tempels

Bij een bezoek aan Gozo mogen de Ggantija-tempels niet ontbreken.
Dit tempelcomplex dateert uit ongeveer 3600 v. Chr. en is één van de oudste bouwwerken ter wereld.
Het geheel is bijzonder goed bewaard gebleven en kan de vergelijking met bvb. Stonehenge best doorstaan.

 

Wij hopen u hiermee een beetje warm gemaakt te hebben voor deze prachtige eilanden met hun aangename klimaat, hun prachtige natuur en hun schat aan historische bezienswaardigheden.

 

Posted in Uncategorized | Leave a comment