Malta & Gozo (deel 2)

In onze vorige nieuwsbrief hadden we oog voor de Maltese hoofdstad (Valletta) en volgden we de zuidelijke route van het eiland.

Nu bezoeken we het noordelijk deel van Malta en het vlakbij gelegen eiland Gozo.

De noordelijke route

Mdina – Main Gate

De belangrijkste bezienswaardigheid in dit deel van Malta is zonder twijfel Mdina, de oude hoofdstad.
Het is met de komst van de Ridders van de Orde dat de hoofdstad verhuisde naar Valletta omdat daar de havens lagen via welke men het eiland makkelijk kon bereiken.
Mdina bestaat bijna volledig uit de citadel met daarin de kathedraal van St-Paulus. U zal merken dat nogal wat kerken op Malta gewijd zijn aan de heilige Paulus. Dat heeft alles te maken met het feit dat de heilige Paulus vlak bij Malta schipbreuk leed en heelhuids het eiland kon bereiken.
De ‘voorstad’ van Mdina, waar de meeste bewoning was, werd Rabat genoemd, een naam die tot op vandaag gangbaar is.
Als u Mdina bezoekt moet u zeker een bezoek brengen aan Fontanella, de meest gerenommeerde tea-room van Malta. (http://fontanellateagarden.com)

Zicht vanop terras Fontanella

Op het terras kan u genieten van heerlijk huisgemaakt gebak, terwijl u een prachtig panoramisch uitzicht heeft over het binnenland van Malta.

Mdina doet – veel meer dan Valletta – echt middeleeuws aan en is veel rustiger dan de hoofdstad.

 

 

Op slechts enkele kilometers van Mdina ligt Ta Qali, waar vroeger een basis van de Royal Air Force was gevestigd.
De hangars in golfplaten staan er nog en in sommige ervan zijn nog ambachtslui en kunstenaars aan het werk, maar deze activiteit neemt zienderogen af.

Wanneer we terugrijden naar de noordelijke kust, komen we langs Mosta, dat bekend is voor zijn koepelkerk.
De koepel is de derde grootste ter wereld in zijn soort.
De kerk dateert uit de 19e eeuw.
Tijdens de tweede wereldoorlog viel tijdens een misviering een bom door de koepel maar ging niet af en geen enkele van de 300 aanwezigen werd geraakt. De detonator van de bom werd verwijderd en een replica van het tuig is te zien in kerk.

Gozo

Aan de noordwestelijke punt van Malta ligt een kleine ferryhaven.
Hier kan je inschepen om op zowat 20 minuten het kleinere eiland Gozo te bereiken.

Gozo – Victoria – Citadel

Gozo geniet van een microklimaat dat er voor zorgt dat de gemiddelde temperaturen iets hoger liggen dan op Malta.
Het hoeft dan ook niet te verbazen dat vele welgestelde Maltezers een buitenverblijf hebben op Gozo.

Vanuit de ferryhaven van Gozo kan je met een hop on/hop off-bus het eiland bezoeken. Deze bussen brengen je naar de belangrijkste bezienswaardigheden en keren nadien terug naar de ferryhaven.

Het centrale punt van Gozo – en meteen ook de hoofdstad – is Victoria, dat beheerst wordt door de Citadel.
Deze versterkte vesting ligt op een hoger gelegen plateau. De vestingsmuren werden recent volledig gerestaureerd.
Binnen de stadsmuren bevinden zich enkele musea (Archeologisch, Natuurhistorisch, en Folkloremuseum).
De kathedraal en het bisschoppelijk paleis beheersen de vesting.

Gozo – Azure Window in betere tijden

Aan de westkust van Gozo bevindt zich een prachtig gebied : Dwejra.
Tot februari 2017 bevond zich hier één van de opvallendste bezienswaardigheden van het eiland : het Azure Window. Het was een grote natuurlijke boog die oprees uit de zee.
Jammer genoeg is dit natuurmonument begin 2017 ingestort als gevolg van de erosie door wind en zee.
Vlakbij de plaats waar zich vroeger het Azure Window bevond ligt een mooie binnenzee, door de Gozitanen ‘Il-Qawra’ genoemd.
Het is een zoutwaterbassin dat omgeven wordt door hoge rotswanden.
Dit is een ideale plek om te zwemmen, vermits het water hier een stuk warmer is dan aan de open stranden.

Gozo – Ggantija Tempels

Bij een bezoek aan Gozo mogen de Ggantija-tempels niet ontbreken.
Dit tempelcomplex dateert uit ongeveer 3600 v. Chr. en is één van de oudste bouwwerken ter wereld.
Het geheel is bijzonder goed bewaard gebleven en kan de vergelijking met bvb. Stonehenge best doorstaan.

 

Wij hopen u hiermee een beetje warm gemaakt te hebben voor deze prachtige eilanden met hun aangename klimaat, hun prachtige natuur en hun schat aan historische bezienswaardigheden.

 

Posted in Uncategorized | Leave a comment